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Por que a cebola faz chorar?

Por que a cebola faz chorar?
É comum você ver sua mãe chorando ao cortar uma cebola, não é mesmo? Mas você sabe o motivo desta reação?

Ao cortar a cebola sentimos uma ardência nos olhos que nos faz lacrimejar. O "vilão" desta história é o ácido propenilsulfênico, responsável pelas lágrimas em abundância. Ele se forma através de reações químicas em sequência: quando cortamos a cebola, rompem-se vacúolos liberando as enzimas que promovem a formação dos compostos sulfurados, ou seja, algumas células da cebola se abrem e deixam escapar uma série de compostos.

Este ácido sulfênico é instável e decompõe-se num gás volátil. O gás dissipa-se pelo ar e atinge nossos olhos, reagindo com a água e formando uma solução de ácido sulfúrico. O ácido formado irrita as terminações nervosas do olho, fazendo-os arder, e as glândulas lacrimais são estimuladas a produzir lágrimas para lavar o globo ocular para retirar o ácido sulfúrico.